The Myth of Alzheimer’s – A Review

A doença de Alzheimer é apenas um mito e a degeneração cerebral resultante causada pelo envelhecimento e afetada por condições e escolhas de estilo de vida? Essa é uma pergunta feita pelo especialista em neurologia, geriatria, demência e ciência cognitiva Peter J. Whitehouse, MD, Ph.d. em seu livro, O mito do Alzheimer. Este livro inovador faz as perguntas que tantos pacientes diagnosticados precocemente e suas famílias fazem sobre como lidar com a doença.

Enquanto Whitehouse foi fundamental no desenvolvimento e teste de produtos farmacêuticos – medicamentos prescritos – para tratar a “doença de Alzheimer” por mais de 30 anos, em 2007, ele teve um tipo de “despertar” que o fez questionar a verdadeira intenção das empresas farmacêuticas. Seu objetivo com o livro é não apenas influenciar a indústria farmacêutica na maneira como eles fazem negócios, mas também orientar os baby boomers em seu processo de envelhecimento e os profissionais de saúde no diagnóstico e tratamento do envelhecimento cerebral.

O mito que Whitehouse descreve é ​​o da Doença de Alzheimer (DA) ser uma doença singular sem um perfil biológico da condição. O envelhecimento natural em uma pessoa tem as mesmas características biológicas em uma pessoa diagnosticada com DA. Como não temos os marcadores biológicos para diagnosticar a DA, mesmo as pessoas que afirmam tê-la só podem ser consideradas “prováveis”. A preocupação que ele tem é que há uma promessa de “curar” a DA, embora possa ser nada mais do que o envelhecimento cerebral acelerado. A prevenção em primeiro lugar e os cuidados com os diagnosticados são onde os dólares devem ser investidos são seus pontos. Todos os nossos cérebros estão envelhecendo e o medo da DA, juntamente com a esperança de uma cura, são meramente míticos.

As partes um e dois do livro expõem alguns dos quadros clínicos, políticos e científicos doentios da DA e descrevem por que é tão difícil tratar ou “curar” a condição. Ele encoraja a visão da DA como uma “mudança do eu” que deve ser abordada pelo indivíduo e sua família à medida que envelhecemos. Whitehouse propõe que o termo Alzheimer, em homenagem ao Dr. Alois Alzheimer para seus casos de 1901-1906, distorce nossas expectativas e compreensão do cérebro humano. O Dr. Alzheimer tratou o primeiro paciente documentado de DA, uma mulher de 51 anos com sintomas problemáticos que o Dr. Alzheimer descreveu com “Causa da doença: Aeriosclerose” e “Forma da doença: transtorno mental simples”.

A terceira parte oferece bons conselhos e medidas preventivas para reduzir o risco de envelhecimento cognitivo. Whitehouse ajuda a identificar aqueles que precisam de receita médica para perda de memória. Ele descreve os dez “sintomas” usados ​​pela Alzheimer’s Association para precisar de atenção e possivelmente medicação, e então ajuda o leitor a decidir o que é “normal” em cada sintoma. Um guia para consultar um médico sobre DA é oferecido com sugestões de perguntas a serem feitas e o que esperar. A parte final do livro oferece excelentes sugestões sobre alimentação e nutrição, exercícios, fatores ambientais, limitação do estresse e construção de uma reserva cognitiva.

Este livro é bem escrito e fácil de ler – com o texto dividido em cabeçalhos de parágrafos, muitos pontos de bala, fotos e desenhos, e muitas tomadas em caixas. Histórias individuais de pacientes rotulados com Alzheimer estão incluídas para trazer os pontos casa. Se ao menos as massas pegassem este livro antes de serem diagnosticadas com Alzheimer, elas seriam bem servidas no futuro.

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