The Importance of Rachel Carson’s Silent Spring

O movimento ambientalista moderno foi estabelecido com o lançamento de Silent Spring, de Rachel Carson, em 1962. Foi uma importante obra literária que abriu os olhos do mundo para os perigos dos poluentes químicos tóxicos no meio ambiente. Em seu livro, Rachel Carson habilmente integrou as preocupações dos reformadores urbanos e industriais às grandes questões ecológicas da época.

Silent Spring chocou o mundo ao revelar o impacto devastador do uso descontrolado e não regulamentado de pesticidas. Mas Rachel Carson também investigou os antecedentes históricos dos pesticidas, dando-nos uma ideia das razões pelas quais pesticidas como o DDT se tornaram tão populares, tão rapidamente. Ela percebeu que a indústria química sintética era ‘filha da Segunda Guerra Mundial’. As preocupações durante a guerra sobre as formas de sustentar a produção de alimentos agrícolas, bem como a ameaça contínua de insetos vetores, empurraram o DDT para o uso generalizado em 1945, mesmo antes de ser devidamente testado para toxicidade. Na época em que Rachel Carson escreveu Silent Spring, mais de 188 milhões de libras de DDT haviam sido produzidos.

 

Mas eventos de poluição altamente visíveis estavam ocorrendo em toda a América durante o mesmo período. Eventos devastadores que ninguém poderia ignorar facilmente. Rachel Carson foi a única que compilou o mais gráfico desses eventos e os descreveu eloquentemente em seu livro. Silent Spring começou com uma ‘fábula para o amanhã’, onde ela descreveu uma comunidade natural fictícia deixada destruída por um misterioso assassino desconhecido da natureza. Era uma comunidade onde as árvores frutíferas eram estéreis, os pássaros silenciados e ‘em toda parte havia uma sombra de morte’. Poderia ser qualquer cidade, qualquer localidade e as pessoas perceberam a mensagem por trás da história.

 

As coisas mudaram desde que Rachel Carson escreveu seu livro. Existem agora novos ‘mega-riscos’ ecológicos. Mas a alegoria ainda descreve o mundo de hoje. Alguns dos produtos químicos antigos ainda persistem no meio ambiente, embora tenham sido proibidos e agora existem alguns novos produtos químicos que foram adicionados à lista. A natureza dos efeitos dos poluentes químicos também mudou. Agora estamos percebendo que os produtos químicos sintéticos tóxicos na forma de desreguladores endócrinos podem ter efeitos de longo prazo nos sistemas vivos.

 

Silent Spring nos alertou, mas a mudança para melhor tem sido lenta. Ao contrário das fomes, epidemias e desastres naturais que foram o flagelo da sociedade pré-industrial, os perigos dos poluentes químicos são produzidos por nós mesmos. O progresso frustrantemente lento em direção à criação de um ambiente livre de produtos químicos tóxicos sintéticos decorre de nossa incapacidade de determinar a extensão da ameaça. Existem agora tantos produtos químicos no meio ambiente que os pesquisadores não podem mais estabelecer a certeza científica da causa de muitos problemas de saúde. Por exemplo, os epidemiologistas ambientais acham extremamente difícil identificar a exposição a um produto químico específico em um determinado momento como a causa de uma doença específica. Enquanto as discussões continuam, os efeitos negativos dos produtos químicos tóxicos sintéticos continuam a nos prejudicar, assim como ao meio ambiente.

 

Em Silent Spring, Rachel Carson não queria uma proibição total de todos os produtos químicos sintéticos. O que ela desejava era uma abordagem mais informada e comedida para o uso de produtos químicos. O fato é que nem todos os produtos químicos são perigosos. Mas precisamos desenvolver melhores maneiras de medir o verdadeiro impacto dos muitos novos produtos químicos sintéticos que estamos liberando no meio ambiente.

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