The History of Today’s Organic Farming

Desde o início dos tempos, o cultivo de todos os alimentos que os humanos consumiam era considerado orgânico. Resíduos de plantas, resíduos de animais e elementos da natureza foram usados ​​para aumentar a saúde do solo para fornecer nutrientes para plantas saudáveis ​​crescerem e produzirem frutas e vegetais. Insetos e pragas foram controlados por meios naturais. Animais alimentados com plantas saudáveis, resultando em um suprimento de carne orgânica.

Na década de 1920, as coisas começaram a mudar na indústria agrícola. Os agricultores queriam aumentar a produção de alimentos, então começaram a usar fertilizantes para aumentar os nutrientes do solo. Isso lhes permitiu produzir mais frutas e vegetais por unidade de terra.

Com o início da Segunda Guerra Mundial, as técnicas agrícolas mudaram drasticamente. Durante a guerra, o gás nervoso foi desenvolvido como uma arma e as pesquisas sobre os produtos químicos usados ​​para ele foram eficazes para matar insetos. Isso levou ao desenvolvimento de uma nova série de inseticidas, sendo o primeiro DDT contendo hidrocarbonetos clorados. Os fertilizantes e produtos químicos usados ​​na agricultura levaram à industrialização da agricultura e os métodos de agricultura orgânica começaram a desaparecer rapidamente.

Ao mesmo tempo em que a agricultura industrializada estava se desenvolvendo, o movimento moderno para a agricultura orgânica estava começando. Começou na Europa na década de 1920, quando vários consumidores e agricultores começaram a procurar uma alternativa aos alimentos criados pela industrialização da agricultura. Na década de 1940, o movimento orgânico ganhou velocidade na Grã-Bretanha.

A escritora científica Rachel Carson publicou um livro intitulado “Primavera Silenciosa” em 1992. No livro, ela critica o uso impensado de pesticidas químicos, fertilizantes e herbicidas. O título do livro representa o desaparecimento final dos pássaros canoros causados ​​pelos efeitos do DDT.

Vários fatores contribuíram para a abordagem ‘ser natural’ das décadas de 1960 e 1970 e alimentaram o crescimento do mercado orgânico. O crescente interesse do consumidor por saúde e nutrição, o movimento verde e o foco em conservação e questões ambientais foram fatores que contribuíram para esse crescimento. A demanda por alimentos saudáveis ​​encorajou os agricultores a retornar aos métodos orgânicos de agricultura.

O movimento orgânico foi resultado direto da demanda dos clientes. Eles estavam chateados com os riscos à saúde causados ​​pelos produtos químicos usados ​​em alimentos e produtos domésticos. Com o aumento da demanda do consumidor e da consciência ambiental na década de 1970, a indústria de orgânicos começou a crescer em ritmo mais acelerado.

Embora houvesse acordo sobre a abordagem da agricultura orgânica, havia diferenças entre os estados, pois não havia padrões centralizados a serem seguidos. Cada estado ou agente certificador poderia desenvolver padrões baseados nas práticas e restrições de suas respectivas regiões. Os requisitos para certificação na Califórnia eram muito diferentes dos dos estados do Meio-Oeste ou da Nova Inglaterra.

As diferenças entre as práticas de cada estado resultaram em uma definição pouco clara de qual deveria ser o significado de orgânico. Em um esforço para facilitar o marketing interestadual, surgiu a necessidade de um padrão nacional. Isso resultou na aprovação do Congresso da Lei de Produção de Alimentos Orgânicos (OFPA) em 1990. O OFPA ordenou que o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) desenvolvesse regulamentos que explicassem a lei aos produtores, manipuladores e certificadores. O OFPA convocou um Conselho Nacional de Padrões Orgânicos (NOSB) consultivo para recomendar as substâncias que poderiam ser usadas na produção orgânica e no manuseio de produtos orgânicos. O NOSB deveria ajudar o FDA na redação dos regulamentos e as regras e regulamentos finais foram escritos e implementados em 2002.

Os produtos orgânicos só podiam ser encontrados em lojas de alimentos saudáveis ​​nas décadas de 1970 e 1980. Eles começaram a aparecer nos supermercados na década de 1990. Hoje você pode encontrar muitos produtos orgânicos em grandes redes de supermercados que ocupam um espaço privilegiado nas prateleiras.

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