The Fort Fisher Hermit

Robert E. Harrill, também conhecido como “O Eremita” é um personagem entrelaçado na história de Fort Fisher, NC. Certamente uma das pessoas mais famosas da Ilha do Prazer. Já foi tema de um documentário, de um livro, de uma “sociedade” e teve muitos artigos escritos sobre sua vida e sua época. Ele viveu “da terra” em um antigo bunker abandonado da Segunda Guerra Mundial por 16 anos. Harrill pegou carona até Fort Fisher, na costa da Carolina do Norte, vindo das montanhas em busca de paz e refúgio em uma vida abusiva e decepcionante. No início dos anos 60, ele finalmente decidiu se afastar da sociedade e se aproximar da natureza. Sua vida foi triste, doce, inspiradora e corajosa; sua morte cercada de mistério apenas adiciona mais uma camada à sua história. Ele era gregário, ensinando sua versão da “escola do bom senso”, no final dos anos 1960 ele foi considerado a segunda maior atração turística do estado da Carolina do Norte, depois do Battleship USS North Carolina.

Segui a “Trilha do Eremita” até o bunker que ele costumava chamar de lar. Como todo mundo, fico intrigado com um homem que viveu no meio de um pântano salgado, bem ao lado do oceano, de forma independente por tanto tempo. Ele vivia da “gordura da terra”, aqui no litoral eram ostras, peixes e uma horta que ele mesmo plantou. Ele enfrentou furacões, a umidade e o calor dos verões da Carolina, lutou pelo seu direito de ficar em sua “casa” contra incorporadores e outras autoridades que o consideravam um vagabundo. Principalmente, seus amigos eram os animais, gatos vadios, cachorros e guaxinins selvagens. Embora, eu não imagine que ele sentisse falta de companhia humana – foi dito que ele manteve um livro de visitas que na sua morte continha nada menos que 100.000 entradas. Esses transeuntes fizeram suas contribuições para ele – jogando dinheiro em sua frigideira ou compartilhando um pouco de comida. Ele também aceitou doações para posar em uma foto.

Ele foi citado em 1968 no New Hanover Sun com relação à sua popularidade,

“Todo mundo deveria ser um eremita por alguns minutos a uma hora ou mais a cada 24 horas, para estudar, meditar e se comunicar com seu criador … milhões de pessoas querem fazer exatamente o que estou fazendo, mas já que é muito mais fácil pensar do que fazer, eles inconscientemente me elegem para representá-los, é por isso que sou bem-sucedido … “

Imagino que ele não sentisse falta de muita comida ou bebida. Há uma entrada em seu site de um morador que tinha cerca de 16 anos na época e costumava levá-lo para a cidade para fazer compras. O homem se lembra de ter colocado 30 sacolas de mantimentos no porta-malas!

cartas e histórias, junto com seus escritos pessoais coletados, indicam que ele viveu uma vida difícil. Ele cresceu durante a depressão em uma família abusiva quando criança. Seu casamento terminou em divórcio e o suicídio de comitê de seu filho mais velho. Posso me identificar com seu desejo de escapar para uma vida mais simples. Para continuar sua história, entretanto, seu filho mais novo, Eduardo, fundou a Sociedade dos Eremitas. As inspirações, “ensinamentos” e pensamentos do Eremita são registrados em fotografias e filmes

Sua morte em 3 de junho de 1972 foi listada como um ataque cardíaco. O Eremita foi encontrado por um grupo de adolescentes no início da manhã. Seu corpo estava em uma posição de águia aberta sobre uma pilha de lixo. Acho difícil transmitir como isso me entristece.

Ainda é possível visitar seu bunker e caminhar pela trilha do Fort Fisher / South End Beach Access. A trilha começa em frente ao Centro de Visitantes. A trilha leva aproximadamente ¼ de milha até o bunker. Você pode continuar para o deck do Observatório no topo da ilha, onde você pode ver garças, íbis, garças e outras incríveis aves coloniais costeiras. Uma visão regular para nosso amigo, o eremita.

Tendo aprendido tudo isso sobre Robert Harrill, me senti compelido a seguir até o fim e encontrar seu túmulo. Ele está localizado na Dow Road, no Cemitério Metodista de Federal Point. É um local tranquilo ao lado do rio, em uma área histórica e sombreada do terreno. O próprio túmulo está coberto de conchas que foram deixadas como lembranças; na verdade, deixei uma para mim mesmo quando me ajoelhei para ler a lápide. Diz “Ele fez as pessoas pensarem”. Eu não sou o único, seus visitantes ainda o procuram. Mais recentemente, um DVD do filme do forte Hermit, também foi deixado no túmulo de Robert. A história de sua vida, “A Batalha pela Independência; A Vida e os Tempos do Eremita de Fort Fisher”, está à venda em lulu.com.

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