Orlando by Virginia Woolf

Orlando por Virginia Woolf afirma que é uma biografia. Um jovem, o homônimo Orlando, está em Londres no século XVI. De início, o encontramos em um sótão, se divertindo com uma cabeça decepada e uma espada. Virginia Woolf também nos diz para esperar que Orlando se torne uma mulher mais tarde. Está destinado a ser um livro de surpresas.

Ele está, é claro, na corte, onde mais? Ele convive com figurões Tudor, até mesmo monarcas. Claro, ele está na corte. Onde mais esse personagem poderia residir? Bloomsbury, talvez… Alguns anos depois, ele até olha para a cúpula da Catedral de São Paulo, muitas décadas antes de ser construída. Apesar de suas configurações históricas, Orlando não se preocupa muito com a precisão. Não demora muito para que esta biografia se torne algo decididamente menos definível, embora sua autora continue a invocar sua intenção declarada de apresentar a vida de um indivíduo.

Orlando, tanto o livro quanto o personagem, é bastante difícil de definir. Embora se concentre ostensivamente na vida, ou talvez na vida de um indivíduo, o livro não é uma biografia, nem mesmo ficcional. Também não é realmente um romance, pois não oferece nem fio de trama, nem caracterização, nem descrição de relacionamentos. Há muitos nomes caindo e muitas referências a figuras históricas, mas a história definitivamente não é, o autor muitas vezes preferindo deixar a opinião pessoal quase ao acaso ao lado de um nome. Orlando conhece e até convive com várias figuras literárias do passado, notadamente Pope, que é citado de vez em quando.

A escrita é muitas vezes poética, mas Orlando não é poesia, nem é um romance poético. Alguns marcadores são necessários, então aqui estão alguns destaques do texto para ilustrar a inventividade de Virginia Woolf e também como o teste geralmente parece desconexo, como flashbacks aleatórios em um sonho.

“Qual é a vantagem de ser uma bela jovem na flor da vida”, ela perguntou, “se eu tenho que passar todas as minhas manhãs assistindo garrafas azuis com o arquiduque?”

“Vida e um amante” – uma linha que não escaneava e não fazia sentido com o que vinha antes – algo sobre a maneira correta de mergulhar ovelhas para evitar a sarna. Ao lê-lo, ela corou e repetiu:

“Vida e um amante.”

Ele começou. O cavalo parou.

“Senhora”, gritou o homem, pulando no chão, “você está machucada!”

“Estou morto, senhor!” ela respondeu.

Poucos minutos depois eles ficaram noivos.

Orlando vive quase 400 anos, pelo menos nestas páginas, e tem inúmeras vidas diferentes, tanto como homem quanto como mulher. Ele é homem, torna-se mulher, casa-se e tem filhos, e depois volta a ser homem. Ele ou ela é um escritor, um poeta, um cortesão, o que quer que a página pareça exigir dele ou dela. Orlando exibe um pouco de caráter, muito menos consistência dentro dessas diferentes identidades. O personagem parece cada vez mais um veículo para as queixas pessoais de seu criador. Em várias ocasiões, o leitor parece ocupar o banco de trás de um táxi, com o motorista dizendo repetidamente: “E outra coisa…”, por cima do ombro.

Pode ou não ser relevante, mas deve-se notar que Virginia Woolf, apesar de todo o seu talento como escritora, de todas as suas habilidades como construtora de imagens de palavras oníricas, era mentalmente instável, e tornou-se ainda mais envelhecido. A observação infeliz sobre Orlando é que o livro parece ser uma série de pensamentos, ilusões, memórias, preconceitos, comentários maldosos e discursos opinativos montados aleatoriamente e quase desconectados. Orlando também não é menos uma conquista para nada disso, no entanto, uma vez que contém algumas verdadeiras jóias, mas também muito que é impenetrável e obscuro.

O que está claro, por toda parte, é a versão de feminismo de Virginia Woolf dos anos 1920. Ele fornece um fio que une os ossos deste livro, mas é um fio que está longe de ser dourado, e o esqueleto assim construído tem pouca forma ou formato reconhecível. Além disso, na verdade, ela muitas vezes parece otimista, quase derrotista em sua análise, muitas vezes igualando “feminino” com pobreza, ignorância ou fracasso, mesmo quando as próprias personagens femininas, como indivíduos, são nada menos que assertivas. Pode ser, claro, que ela esteja projetando estereótipos associados às pessoas que descreve, mas é difícil se convencer disso, pois consistência não é uma palavra que possa ser usada para descrever Orlando, que é um livro único, seu sucesso uma conquista genuína de uma imaginação vívida e estranha.

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