NBA All-Star Raises Awareness of Mental Health Issues in New Memoir

Se você nunca ouviu falar de James Donaldson, deveria ter. Ele não apenas é um NBA All-Star, tendo jogado com o Seattle Supersonics, San Diego/LA Clippers, Dallas Mavericks, New York Knicks e Utah Jazz, mas também operou a Clínica Donaldson em Seattle, fornecendo serviços de fisioterapia, por quase trinta anos, e ele esteve envolvido na política de Seattle.

Mas toda a sua fama e fortuna à parte, Donaldson recentemente teve algumas lutas severas em sua vida. Agora ele escreveu um novo livro Celebrating Your Gift of Life: From the Verge of Suicide to a Life of Purpose and Joy para aumentar a conscientização sobre problemas de saúde mental como depressão e pensamentos suicidas que podem afetar qualquer pessoa em nosso mundo agitado e estressante. Nos últimos anos, Donaldson passou por problemas de saúde com risco de vida, um divórcio estressante, a perda de seus negócios e de sua casa devido à falência, desentendimentos com ex-amigos e colegas e, finalmente, quase o suicídio.

Compreensivelmente, Donaldson teve dificuldade em lidar com seu mundo virando de cabeça para baixo. Neste livro, ele compartilha sua história pessoal e detalhes de quantos atletas profissionais lutam quando suas carreiras atléticas terminam porque nem sempre sabem administrar seu dinheiro, lidar com a fama que tiveram que diminuiu ou fazer a transição em novas carreiras. Qualquer pessoa interessada na NBA e nos esportes profissionais em geral achará o livro altamente revelador por esses motivos.

Mas Donaldson também está escrevendo para o leitor médio porque sabe que todo mundo passa por situações difíceis e pode acabar em seu lugar. Nem todo mundo pode jogar basquete profissional ou ter 7’2″ como James, mas todos podem ter problemas financeiros, questionar sua autoestima, sentir-se traídos ou simplesmente ter dificuldade para sair da cama pela manhã. Donaldson espera que, ao compartilhar sua história, , ele fornecerá segurança e motivação para que os outros saiam do atoleiro ou da depressão em que se encontram e obtenham a ajuda de que precisam.

Celebrando seu dom da vida é dividido em vinte e um capítulos que não apenas destacam a história de Donaldson, mas também estão repletos de conselhos sobre como superar a tragédia. Os tópicos incluem aprender a não ser uma vítima, encontrar uma razão para viver, desenvolver um relacionamento com Deus ou um Poder Superior, manter acordos consigo mesmo, resistir a pensamentos suicidas e se reerguer depois de chegar ao fundo do poço. Cada capítulo compartilha experiências pessoais de Donaldson com o tópico e fornece conselhos práticos para lidar com a situação.

Donaldson não esconde nenhuma das duras verdades de sua situação, de agir carente em torno de colegas profissionais da associação atlética a quem ele recorreu para obter ajuda para os detalhes do fracasso de seu casamento e da perda de seus negócios. Suas palavras são reais e comoventes. Ele não usa máscaras e não permite que os estereótipos sobre como os homens precisam ser fortes o impeçam de ser completamente honesto. Por exemplo, em um ponto ele aconselha:

“Permita-se chorar como um bebê. Permita-se adormecer em um travesseiro encharcado de lágrimas. Você perceberá o quanto se sentirá melhor depois de tirá-lo do seu sistema.

“Eu chorava o tempo todo quando estava voltando ao meu antigo eu. Chorei até dormir muitas vezes. Outras vezes, eu pegava o telefone e ligava para alguém que sabia que se importava comigo e chorava para eles sobre tudo. Eu também seria um ouvido atento para outras pessoas que estavam passando por coisas semelhantes, e nós choraríamos juntos. Eu chorava toda vez que ouvia a música “This Gift of Life” de Teddy Pendergrass. me lembra de como cheguei perto de jogar fora esse maravilhoso presente da vida. Descobri que chorar é bom para você. Ajuda a aliviar a dor e você sempre se sente melhor depois.”

Cada capítulo também termina com perguntas de reflexão para ajudar o leitor a pensar sobre seus problemas e encontrar soluções para seguir em frente com uma atitude positiva e uma nova fé na vida e em si mesmos. Por exemplo, no capítulo “Não sou uma vítima”, um dos exercícios que Donaldson oferece é:

“Dedique algum tempo para listar todos os que de alguma forma são culpados por sua situação, incluindo você mesmo. Então, ao lado de sua lista, atribua pontos percentuais à parcela de culpa que cada pessoa tem. Por exemplo, se você brigou com seu mãe, pode ser mamãe 70%, eu 30%. Isso vai te ajudar a ver seu papel na situação e o que você pode mudar para melhorar da próxima vez.”

No capítulo “Meu casamento simulado”, duas das perguntas/exercícios que ele oferece são:

“Você acha que é verdade que as pessoas fazem planos, mas o plano de Deus as anula? Se sim, quando foi essa sua experiência e o que você aprendeu com isso?

“Se você está lutando agora, o que você pediria a Deus para fazer por você? Escreva sua oração abaixo.”

O livro de Donaldson também inclui um prefácio do Dr. Samuel Youssef, que o tratou em seus momentos mais sombrios e testemunha a difícil jornada de Donaldson e a coragem que ele demonstrou ao longo dela.

Em última análise, Celebrar a Dádiva da Vida é uma celebração da única vida que podemos viver e como vivê-la ao máximo. Apenas saber que outra pessoa sentiu a mesma dor pode ajudar tremendamente. O livro de Donaldson seria um presente maravilhoso para quem está lutando. Poderia mudar a vida de alguém – um presente que seria inestimável.

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