Machiavelli And Renaissance Italy by J. R. Hale

Machiavelli And Renaissance Italy, de JR Hale, foi originalmente parte de uma série Teach Yourself History, publicada pela Penguin Books na década de 1960. Um leitor do século XXI ficará, em primeiro lugar, impressionado com o tamanho do livro, uma vez que parece ser curto, e com seu louvável objetivo de abrir o conhecimento especializado para um público mais amplo. O mesmo leitor, no entanto, também ficará surpreso, pois não se trata de um pequeno esboço para expandir um ícone em um mero contorno. Pelo contrário, este texto trata admiravelmente de seu assunto e com alguns detalhes. É, no final, uma leitura bastante longa devido à intensidade do livro e ao nível de detalhe apresentado. A imagem que pinta de seu assunto, no entanto, parecerá duplamente surpreendente para quem pode associar Nicolau Maquiavel apenas a O Príncipe.

O livro de JRHale é primeiro uma biografia e depois uma história. Ao final, temos um retrato completo de Maquiavel, que se revela um conservador bastante complexo, um tanto vulnerável, mas também autoconfiante. Ele é mais conhecido por um tratado sobre política implacável, apresentando uma receita que muitos outros dissecaram e alguns tentaram seguir, acreditando que fornece uma receita para o sucesso. O político Maquiavel, no entanto, foi apenas parcialmente bem-sucedido na busca de sua própria carreira, e passou grande parte de sua vida marginalizado pelos mais altos e poderosos, muitas vezes tentando freneticamente se valorizar através de qualquer fenda que pudesse levá-lo de volta para dentro da estrutura de poder. O lado criativo ou acadêmico do gênio de Nicolau Maquiavel, no entanto, parece ser amplamente desconhecido para o público moderno, mas o livro de Hale trata admiravelmente de todas as realizações de Maquiavel.

Maquiavel era um historiador. Na verdade, ele foi contratado para escrever uma história ou Florença. Ele também era uma espécie de linguista, um pouco pedante na área, para dizer a verdade. Como todos esses tipos, ele estava certo, às vezes. O que é menos óbvio da nossa distância no tempo é que foi também poeta e dramaturgo, sendo algumas das suas obras de palco bastante conhecidas do público contemporâneo, pois receberam inúmeras encenações.

Mas é a polêmica política que é O Príncipe pela qual conhecemos Nicolau Maquiavel. Ele escreveu a obra depois de analisar os hábitos, realizações e táticas de um tal Cesare Borgia, com quem serviu durante os tempos de maior sucesso do príncipe. Agora Cesare não era conhecido por suas habilidades de negociação. Ele era realmente um homem de ação. Ele geralmente estava pronto para uma briga, na verdade, sempre que surgia a oportunidade. Para ele, parece que uma guerra rápida ocupou o mesmo espaço em sua vida que sua próxima refeição. O próprio relato de Maquiavel de uma conversa com Cesare relata que: “(Lucca) era uma cidade rica e um bom pedaço para um gourmand”. Então, comentando os métodos de Cesare, Maquiavel registra que um certo Messer Ramiro foi cortado em dois e deixado na praça de Cesena para que todos pudessem ver a obra. Sua morte “foi o prazer do príncipe, que nos mostra que pode fazer e desfazer os homens de acordo com seus méritos”. Então Cesare comia cidades como petiscos e meia gente como sobremesa. Ele teve um sucesso moderado por um tempo, é preciso dizer, e por isso não é surpresa que Maquiavel tenha incorporado suas políticas e práticas como método prescritivo em seu próprio manual de política.

Mas os métodos nunca foram transferidos facilmente. Para sobreviver, ele nos diz, os estados precisam de dinheiro, pois os estados só são respeitados se tiverem exércitos. Da mesma forma, o poder político, ao que parece, só pode se acumular por meio da riqueza e da capacidade de comprar força. E foi o dinheiro que acabou abandonando Maquiavel quando o emprego remunerado como diplomata secou em nada. Os Médici não confiavam nele, embora seu papel sempre tivesse sido o de um traficante de canetas, uma espécie de estadista, um funcionário público. E assim, quando o trabalho na política secou, ​​ele voltou sua mão para a história

Não, é claro, que ele já tivesse se separado dela. Maquiavel viveu em uma época de príncipes e imperadores. Dois destes últimos invadiram a península italiana do norte durante sua vida, um francês e o outro uma variedade de Habsburgo. Medicis veio e foi e voltou novamente. Os papas faziam o mesmo, mas não na mesma identidade, pois vinham de famílias diferentes, ou mesmo com os mesmos objetivos, exceto o avanço dos interesses familiares que representavam. Nos dias de Maquiavel, os papas se comportavam como os imperadores que são e toda guerra era evidentemente justa, desde que houvesse lucro a ser obtido. E apenas para sublinhar o fato de que os tempos pouco mudaram, Maquiavel viu um fundamentalista religioso capturar a imaginação popular por meio de uma mensagem puritana, apenas para ser destruído por essa mesma imaginação popular quando seguiu em frente. Na virada do século XVI, parece que a austeridade alimentada por um complexo de culpa tinha apenas um cachê temporário.

O livro de JR Hale é, portanto, um lembrete brilhante de que dentro de cada ícone há uma história, e que a história é povoada por pessoas reais, personagens que impulsionam eventos e criam o futuro. Essas pessoas reais às vezes se eternizam como ícones, fixados em seu próprio tempo, mas passíveis de serem transferidos para qualquer outro para atender às necessidades de quem precisa de seu apoio. Se essas figuras icônicas soubessem disso na época, poderiam ter se comportado de maneira diferente. Quando os ícones são novamente reduzidos a meras pessoas, no entanto, voltam a ser indivíduos interessantes, plenos e envolventes, e é isso que descobrimos através do livro de Hale sobre Nicolau Maquiavel.

E se sentirmos que Maquiavel não tem nada a dizer sobre a política de hoje, então reflita sobre estas palavras dele: “Desde algum tempo eu nunca disse o que acredito, nem acredito no que digo, e se acontecer a verdade, eu a envolvo em tantas mentiras que é difícil chegar a ela”.

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