Interview With Tony Wells, Author of "Black Man Under the Deep Blue Sea"

Tony Wells deixou de ser filho de uma família desfeita para alguém que superou muitos desafios até conseguir se tornar o único mergulhador comercial de águas profundas da América negra a trabalhar nos exigentes campos petrolíferos offshore no sudeste da Ásia, Oriente Médio e África nas décadas de 1980 e 1990. Ao longo do caminho, ele não apenas se tornou um excelente motorista de alto mar, mas também aprendeu sobre a humanidade. “Black Man Under the Deep Blue Sea” é sua autobiografia, e ele está aqui hoje para nos contar mais sobre sua incrível jornada.

Tyler: Bem-vindo, Tony. Estou feliz que você pode se juntar a mim hoje. Entendo que a grande mudança em sua vida começou quando sua família se mudou para o Havaí quando você tinha quatorze anos. Você poderia nos contar um pouco sobre como era sua vida antes dessa mudança?

Tony: Antes de me mudar para o Havaí, eu estava feliz com o estilo de vida tranquilo do camponês, onde passávamos a maior parte do nosso tempo pescando e caçando depois da escola e nos feriados. Para mim, não havia maneira melhor para uma criança crescer durante esse tempo.

Tyler: E a mudança para o Havaí mudou a direção de sua vida futura?

Tony: Bem, no Havaí você está em uma ilha cercada pelo oceano azul profundo, então eu achei natural ser atraído por ela através do mergulho e do surf. Como sempre fui do tipo aventureiro, achei fácil passar de explorar em terra para explorar debaixo d’água. Isso tudo veio natural para mim.

Tyler: Você começou a mergulhar naturalmente?

Tony: Mergulhar era meu meio de explorar e respirar debaixo d’água, então eu aceitei isso como um peixe!

Tyler: O que você achou tão agradável?

Tony: Era como um outro mundo para mim. Um mundo silencioso que tinha limitações e excitação inimagináveis ​​e que eu precisava muito explorar.

Tyler: Muitas pessoas vão mergulhar. Por que você decidiu transformá-lo em uma carreira de mergulho em alto mar?

Tony: Na verdade, quando eu estava mergulhando no Havaí, nunca imaginei que um dia me tornaria um mergulhador comercial em alto mar trabalhando nos exigentes campos de petróleo offshore no exterior. O mergulho autônomo é um mundo totalmente diferente do mergulho comercial. Quando você está mergulhando, você está apenas se divertindo e se divertindo, mas quando você está trabalhando como mergulhador comercial, não é mais divertido porque você está realmente trabalhando e a maior parte do vez que você está sob estresse e pressão de cima (o pessoal ‘topside’) para ir até lá e fazer um trabalho específico. Você não tem tempo para diversão em tudo.

Tyler: O que fez você decidir se tornar um mergulhador de águas profundas? Você já sonhou em ser outra coisa?

Tony: Quando eu era jovem, morávamos em Indianápolis, Indiana, e a pista de corrida da Indy 500 ficava a cerca de 800 metros da minha casa, então podíamos ouvir quando os carros estavam treinando lá. Depois que meus tios me trouxeram lá para ver os treinos e corridas, eu sabia que meu destino na vida era me tornar um piloto profissional de carros de corrida. Vários anos depois, quando minha mãe se casou novamente com um militar, nos mudamos para o Havaí, e fiz amizade com alguns caras que corriam nas pistas de terra ovais de lá e os ajudaram a trabalhar em seus carros, então ainda planejava me tornar um piloto de corrida algum dia. No entanto, depois que me formei no ensino médio, minha família se mudou do Havaí para a Califórnia e comecei a ir para a faculdade em meio período e a trabalhar em período integral. Depois de alguns anos fazendo isso, percebi que estava entediado e queria viajar e fazer algo mais emocionante para o meu trabalho, então decidi me matricular no curso de mergulho comercial profissional no Commercial Diving Center em Wilmington, CA.

Tyler: O mergulho em alto mar teve seu lado perigoso às vezes. Você pode nos contar um pouco sobre esses perigos e por que, apesar dos perigos, você ainda achou que valeu a pena?

Tony: Bem, é como qualquer outra profissão, eu acho. Ele tem seus perigos, mas uma vez que você está trabalhando debaixo d’água, você simplesmente não tem tempo para pensar em todas as coisas que podem dar errado. No momento em que você começa a pensar em tudo isso, você não deve mais ser um mergulhador comercial.

Tyler: Eu entendo que você era um mergulhador para muitas companhias de petróleo?

Tony: Sim, a maioria de nós era ‘freelancer’, o que significa que trabalharíamos para qualquer empresa de mergulho que tivesse um emprego ou, se houvesse vários empregos simultâneos, trabalharíamos para a empresa que pagasse mais.

Tyler: Qual era exatamente o propósito do seu trabalho e como você lidou com o estresse das exigentes companhias petrolíferas?

Tony: Fizemos todas as coisas que as pessoas fazem enquanto trabalham em trabalhos de topo. A única diferença era que estávamos fazendo isso debaixo d’água. Principalmente, realizamos trabalhos do tipo apoio a campos petrolíferos, envolvendo o trabalho em plataformas de petróleo, barcaças de assentamento de tubos, barcaças-guindaste, barcaças-guindaste e fora de grandes barcos, etc. O estresse das exigentes empresas petrolíferas era apenas outra parte do nosso trabalho. Para os caras que não estavam à altura das especificações ou que simplesmente não aguentavam, eles teriam sido expulsos (demitidos) ou simplesmente desistiriam e abandonariam a profissão.

Tyler: Você também participou de caças ao tesouro. Você vai nos contar sobre eles?

Tony: Minha caça ao tesouro mais notável foi quando estávamos procurando pelo navio português de 500 anos chamado “Flor do Mar”, na costa do norte de Sumatra. Isso foi realmente emocionante e durou quase dois anos. Outra vez fui contratado para encontrar ouro de contrabandista afundado na costa do Paquistão pelo governo paquistanês e isso também foi muito interessante.

Tyler: Como você fez a transição de trabalhar para companhias de petróleo para a caça ao tesouro?

Tony: Meu colega de quarto em Cingapura conhecia alguns caras que estavam montando uma equipe para caçar um navio português de 500 anos que afundou na costa de Sumatra do Norte (Indonésia), então ele me convidou para me juntar a eles. Naquela época, eu estava mais do que feliz em fazer algo diferente e emocionante além do trabalho usual do tipo campo petrolífero que já vinha fazendo nos últimos anos.

Tyler: Eu entendo que você já foi detido ilegalmente por um governo estrangeiro. Você vai nos contar um pouco sobre esse evento?

Tony: Bem, isso foi basicamente um caso de estarmos no lugar errado na hora errada, além de alguma corrupção e ganância compensada por uma combinação que ninguém gostaria de ser pego na época. Isso foi em uma pequena ilha na Indonésia, onde praticamente tudo vale se as circunstâncias estiverem contra você, como foi no nosso caso.

Tyler: Que tipo de trabalho você estava fazendo na época e por que o governo indonésio ficou chateado?

Tony: Eu fiz uma boa pesquisa sobre um naufrágio inglês que naufragou em uma pequena ilha em 1789 que havia perdido dez baús de moedas de ouro e prata, então eu e um bom amigo queríamos ir dar uma olhada geral na área para ver se o projeto era viável ou não. Infelizmente, alguns dias antes havia alguns outros caras naquela área geral que estavam usando explosivos para resgatar um naufrágio de aço, então quando a polícia indonésia nos viu naquela área, eles assumiram que éramos nós que estávamos fazendo o resgate de destroços de aço. . Portanto, eles nos levaram e nos detiveram para interrogatório, mas mesmo quando perceberam que não éramos nós, eles começaram a ver cifrões como um requisito para que fôssemos libertados.

Tyler: Tony, como você vê sua vida? Suas histórias soam como as aventuras dos filmes? Você já desejou uma vida tranquila em vez disso?

Tony: Eu vejo minha vida de mergulho comercial como uma aventura e quando olho para trás, posso dizer honestamente que estou feliz por tê-la vivido. Também estou feliz por ter sobrevivido a algumas das muitas dificuldades que experimentei em várias ocasiões. Agora que estou mais velho, gosto da vida tranquila, mas naquela época eu gostava da emoção, das explorações e aventuras pelas quais passava. Sim, na verdade, acredito que meu livro também daria um ótimo filme! Haha.

Tyler: Tony, o que fez você decidir escrever “Black Man Under the Deep Blue Sea”?

Tony: Há muitos anos percebi que é tão fácil esquecer as coisas que fiz na semana anterior, ou mesmo no dia anterior às vezes, então nos últimos vinte anos ou mais tenho mantido um diário porque gosto de lembrar de tudo o que aconteceu para mim na minha vida. Não que eu estivesse planejando escrever a história da minha vida o tempo todo, mas quando comecei a lembrar e reler sobre aquelas aventuras selvagens e emocionantes pelas quais passei, decidi que talvez devesse escrever minhas memórias. Eu sabia que se alguém ama emoção, aventuras e humor, deveria adorar ler meu livro.

Tyler: Por que você escolheu se destacar como um homem negro no título?

Tony: Eu sou um americano negro, então quando se trata de escolher o título do meu livro foi muito fácil para mim. Eu queria que fosse autoexplicativo (Black Man) e também soasse excitante o suficiente para chamar a atenção do leitor (Under the Deep Blue Sea). Espero ter conseguido isso.

Tyler: Seu livro também fala sobre as coisas que você aprendeu sobre a vida e as pessoas. Qual você diria que é a “mensagem” de “Black Man Under the Deep Blue Sea”?

Tony: Basicamente, o que eu experimentei durante todas as minhas viagens é que a maioria das pessoas de diferentes raças em todo o mundo só quer ser saudável, feliz e ter amor em suas vidas. Minha mensagem é que não importa de que raça ou gênero você seja, não deixe que a ignorância ou as pessoas invejosas o coloquem para baixo ou digam o que você ‘pode’ e ‘não pode’ fazer na vida. Tudo é possível, então, se você quiser fazer algo, basta sair e fazer o seu melhor e fazê-lo. Se meu livro pudesse inspirar apenas uma pessoa neste mundo, eu me sentiria bastante satisfeito e feliz por tê-lo escrito.

Tyler: Tony, você tem planos de escrever mais livros?

Tony: “Black Man Under the Deep Blue Sea” é na verdade meu segundo livro impresso. O meu primeiro livro intitula-se “Naufrágios e tesouros afundados no sudeste da Ásia” e surgiu como resultado da pesquisa que obtive durante a nossa busca pelo navio português de 500 anos, “Flor do Mar”. Depois disso, escrevi um ebook intitulado “Cannon Journal-Compilation of info on bronze Asian & European Type Cannons (1500-1800’s)”. Se você é um entusiasta do canhão de bronze, com certeza vai adorar este livro. De qualquer forma, a resposta à sua pergunta é um SIM definitivo.

Tyler: Já que você não é mais um mergulhador de águas profundas, como você preenche seu tempo agora?

Tony: Neste momento estou trabalhando em tempo integral para uma empresa em São Petersburgo, Flórida, que fabrica o único sonar subaquático 3D em tempo real do mundo. Isso me mantém bastante ocupado. Também estou vendendo minha almofada de câmbio de marchas de motocicleta on-line e estou planejando mais marketing para poder aumentar as vendas, para que eu possa fazer isso em tempo integral um dia desses.

Tyler: Obrigado por se juntar a mim hoje, Tony. Antes de irmos, você pode dizer aos nossos leitores o endereço do seu site e que tipo de informação adicional eles podem encontrar sobre o seu livro?

Tony: Prazer, Tyler. Meu site é http://www.tonywells.net e tenho mais informações sobre minha história, algumas fotos de minha família e também alguns conselhos para escritores e inventores em ascensão. Eu sou um inventor de meio período, então há um link para a minha invenção da almofada de câmbio de marchas da motocicleta, Shiftcush. Há também um link para o meu site de canhões de bronze. Aproveitar!

Tyler: Obrigado, Tony. Desejo-lhe muitas mais aventuras.

Hoje, Tyler R. Tichelaar, editor associado da Reader Views, está animado para se juntar a Tony Wells, que está aqui para falar sobre seu novo livro “Black Man Under the Deep Blue Sea: Memoirs of a Black Commercial Diver in Southeast Asia”, PublishAmerica (2007), ISBN 9781424174225.

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