Interview With Author Julia Soplop

Conheça Julia Soplop, autora de Equus Rising: How the Horse Shaped US History.

FQ: Apenas lendo sua biografia, você passou muito tempo documentando o comportamento animal em todo o mundo. O que tornou o cavalo um assunto tão atraente para você?

SOPLOP: Algo que me fascina no cavalo é que, ao contrário da maioria dos animais domesticados, o cavalo existe como a mesma espécie na natureza. A criação seletiva por humanos resultou apenas em mudanças superficiais nos cavalos. Podemos observar como os cavalos se comportam naturalmente em seus bandos na natureza, depois virar e observar como eles se comportam no celeiro em suas configurações sociais artificiais e ambientes internos.

Ao mesmo tempo em que comecei a me interessar por observar e fotografar cavalos selvagens, minhas filhas me imploraram para que eu as matriculasse em aulas de equitação em um celeiro local. Não sou equestre, e a ideia me assustou! Eles foram implacáveis ​​em suas súplicas, porém, e eu acabei cedendo. O que eu não sabia era o quanto eu iria gostar de vagar pelo celeiro observando cavalos domésticos uma manhã por semana durante os últimos quatro anos enquanto as meninas cavalgavam. É interessante ver como os comportamentos naturais dos cavalos evoluíram ao longo de milhares de anos para permanecerem vivos nas Grandes Planícies, como assustar-se com um barulho alto ou uma visão desconhecida, ainda existem – e causam estragos – em um ambiente doméstico. Um cavalo doméstico que nunca encontrou vida selvagem ameaçadora ainda está em guarda o tempo todo para a possibilidade de um leão da montanha pular em suas costas!

FQ: Existe um local que você já esteve, ou um animal/mamífero específico que você pesquisou, que você adorou? Nessa mesma linha, existe um local/animal para o qual você deseja viajar e pesquisar que ainda não fez?

SOPLOP: Quando eu estava na faculdade, viajei para Madagascar por alguns meses como assistente de pesquisa de campo para estudar o comportamento dos lêmures sifaka. Olhe para os sifaka, porque eles são adoráveis ​​e têm a maneira mais interessante de se locomover, chamada de agarrar-se e pular verticalmente. Os lêmures são endêmicos de Madagascar e estão criticamente ameaçados devido à destruição do habitat e às mudanças climáticas. Sinto-me humilhado por ter passado tempo observando-os, porque, devastadoramente, eles podem não estar por perto por muito mais tempo.

Eu tenho um primo que é um grande pesquisador de tubarão branco. Em tempos melhores, ela viaja para a África do Sul para estudá-los. Eu adoraria ir com ela um dia para observar seu trabalho – quando a viagem for segura novamente e quando eu tiver coragem de entrar em uma gaiola em águas de tubarões.

FQ: Como autor e fotógrafo, você mesmo, como você se sente sobre a “equipe” de ilustrador e escritor? Sua equipe certamente trabalhou bem; vocês fizeram outros projetos juntos?

SOPLOP: Eu era um admirador da arte de Robert Spannring por vários anos antes de começarmos a trabalhar juntos. Assim que o manuscrito começou a tomar forma, percebi que seu estilo particular poderia ajudar a dar vida a alguns dos eventos históricos e conceitos científicos que eu estava abordando. Fiquei tão honrado quando ele concordou em ilustrá-lo, e acho que nós dois saímos do projeto orgulhosos do produto final. Sua arte realmente elevou o manuscrito. Espero que encontremos uma desculpa para trabalharmos juntos no futuro!

FQ: Quando você se tornou um amante da história? A pesquisa é algo que você sempre foi fascinado?

SOPLOP: Sempre gostei de ler sobre história, seja em livros de não-ficção ou ficção histórica. Mas quando comecei a dar aulas em casa para meus filhos há vários anos, comecei a pensar mais profundamente sobre o quão estreita minha educação tradicional de história tinha sido, como foi para a maioria das pessoas da minha geração e ainda é para muitas crianças hoje, e como eu precisava fazer melhor pelos meus filhos. Fiz o meu trabalho para garantir que, quando estudamos um evento histórico, lemos várias perspectivas, não apenas a linha tradicional do partido que descarta as experiências de muitos jogadores na história. A curadoria da educação histórica dos meus filhos me estimulou a querer ajudar a ampliar as histórias daqueles que foram deixados de fora da narrativa histórica.

FQ: O que te inspira a sentar e fazer todo este estudo? Você se empolga com livros, música, viagens – algo específico que faz você querer começar a escrever um livro?

SOPLOP: Equus Rising surgiu de um currículo de história que escrevi para meus filhos. Quando decidimos passar um ano estudando a história dos Estados Unidos, eu quis fazê-lo de uma forma que prendesse nossa atenção. Nosso interesse mútuo por cavalos me deu a ideia de contar a história do nosso país usando o cavalo como um fio narrativo comum para unir eventos que geralmente estudamos isoladamente, mas estão muito conectados. Essa abordagem também permitiu a inclusão de figuras muitas vezes escritas a partir de histórias tradicionais: mulheres e pessoas de cor. Assim que comecei a reunir as informações, percebi que realmente havia uma história ali que não havia sido contada de maneira coesa. O currículo se transformou em uma ideia de livro.

Em geral, sou muito curioso e posso encontrar inspiração em praticamente qualquer direção. Minha experiência em fotografia documental e escrita me mostrou que sempre há uma história se formando se você estiver disposto a ouvir atentamente o suficiente para ouvi-la.

FQ: Que conselho você poderia dar a uma pessoa que deseja iniciar uma carreira como a sua – estudo de campo/pesquisa/escrita?

SOPLOP: O caminho para se tornar um escritor de não ficção não é tão claro quanto muitos caminhos profissionais. Se você quer ser advogado, faça o LSAT, vá para a faculdade de direito e depois passe na barra. Parabéns, você é advogado. Minha jornada profissional foi muito mais tortuosa. Sempre tive interesse pela pesquisa, especialmente nas áreas de biologia e saúde pública, assim como pela escrita e fotografia. Mas no final da faculdade percebi que não queria ser um praticante da ciência; Eu queria ser um escritor que pudesse comunicar a pesquisa de uma maneira que ajudasse os não especialistas a entender importantes questões técnicas que influenciaram suas vidas.

Tornar-se um comunicador confiável de qualquer assunto requer entender o básico o suficiente para identificar os especialistas da área e fazer as perguntas certas, para que você possa escrever com precisão sobre o significado de suas descobertas. Olhando para trás, eu diria que meu curso como estudante de graduação e depois como estudante de pós-graduação em jornalismo médico foi dividido igualmente entre cursos de conteúdo – como bioestatística, epidemiologia, neurociência, comportamento animal – e cursos sobre comunicação eficaz de evidências para um público amplo .

Meu principal conselho para escritores de não-ficção é o seguinte: siga sua curiosidade trabalhando para obter tanto conhecimento de conteúdo de sua área de assunto quanto habilidades de escrita. Permita-se girar. Aproveite as oportunidades interessantes quando elas surgirem – Madagascar! – mesmo que você não tenha certeza se elas irão avançar em sua carreira. Eles provavelmente vão. E se não, eles serão um ótimo começo de conversa. Leia também extensivamente. Escreva constantemente. Não houve nada de tradicional na minha carreira, mas cada aula que fiz, cada livro que li, cada experiência profissional que tive, contribuíram para minha capacidade de traçar meu próprio caminho, o que tem sido bastante satisfatório.

FQ: Você está interessado em um dia escrever ficção? E você está trabalhando em algo atualmente que você pode deixar os leitores entrarem?

SOPLOP: Na verdade, eu tenho um rascunho de um romance na minha estante há seis ou sete anos que escrevi furiosamente durante o NANOWRIMO enquanto meus filhos estavam na pré-escola duas manhãs por semana. Há uma razão pela qual ainda está na prateleira. Precisa de ajuda séria! A cada poucos anos, eu pego e faço alguns ajustes. Então eu me sinto sobrecarregado e guardo-o novamente. Digamos que sou melhor editor de ficção do que escritor. Acho que vou terminá-lo em algum momento, no entanto.

Atualmente estou trabalhando em dois projetos. Um deles é um eBook chamado Untangling the Self-Publishing Process que pretendo publicar em breve para capacitar autores independentes. O outro é um projeto muito maior que ainda estou pesquisando e delineando. É um livro para ajudar não cientistas a se tornarem consumidores mais eficazes e responsáveis ​​de notícias sobre saúde e ciência. Comecei a planejar este livro antes da pandemia, mas agora parece mais oportuno do que nunca. Acho que algumas pessoas estão percebendo que provavelmente poderiam precisar de um pouco de ajuda nessa área, mesmo que geralmente sejam educadas e informadas. Parte de mim gostaria de ter terminado o livro antes da pandemia, para que pudesse ajudar as pessoas a navegar no ataque de pesquisas que as atingem. A outra parte de mim ficou fascinada em acompanhar de perto a ciência que se desenrola publicamente em torno do COVID-19, bem como as intensas campanhas de desinformação em torno dele. O livro está praticamente se escrevendo sozinho.

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