Innovating Green – How to Beat the Competition in an Uncertain World

Os líderes bem-sucedidos do setor entendem que, mesmo na atual turbulência econômica, a inovação é crucial para manter a competitividade e o crescimento dos negócios. Inovadores experientes estão entrando em um novo espaço de design e estão descobrindo que ele tem o potencial de alterar radicalmente nosso mundo para melhor e dar às suas empresas a vantagem de que precisam para estar no topo. Esse espaço é verde.

A empresa inova desenvolvendo tecnologias novas e disruptivas, refinando tecnologias existentes ou desenvolvendo novos aplicativos para tecnologias existentes. O inovador ou equipe de inovação divide a tarefa em três segmentos: definir o problema, fazer brainstorming criativo de soluções e juntar tudo. O objetivo fundamental é um produto ou processo que seja melhor, mais barato, mais rápido ou todos os três.

O que é inovação verde?

A inovação verde resulta em um produto ou processo que possui atributos ambientalmente neutros ou necessidades de recursos reduzidas. A inovação verde expande a caixa de inovação para incluir a pegada ambiental de produtos ou processos. Também cumpre o objetivo fundamental de melhor, mais barato e mais rápido.

Produtos e processos ambientalmente neutros são aqueles em que o uso de materiais, água e energia é eliminado, minimizado ou substituído por outras fontes de menor impacto ambiental. A pegada ambiental considera a sustentabilidade das matérias-primas empregadas, como o produto ou processo é embalado, transportado, utilizado e descartado.

Pode não ser intuitivo que uma empresa possa alcançar uma vantagem competitiva significativa considerando o ambiente. A percepção é de que consumidores e empresas estão relutantes em comprar produtos ou serviços verdes. As razões dadas incluem custo proibitivo, preocupações de manutenção e estética geral. As empresas que já trilharam o caminho da inovação verde estão transformando esses motivos em mitos, desenvolvendo produtos e processos que incorporam esses recursos que se traduzem em redução de custo e melhor preço:

  • Redução do consumo de energia,
  • Fácil de reciclar ou feito de material reciclado para começar,
  • Use menos material,
  • Ocupa menos espaço,
  • Use menos materiais de embalagem ou exija menos manutenção.

Três novas tecnologias verdes potencialmente disruptivas

Hycrete é um novo produto que está posicionado para revolucionar a indústria do concreto. Este material é um aditivo que sela os capilares no concreto, tornando-o impermeável. Prolonga a vida útil do concreto e também facilita a reciclagem. O padrão atual da indústria utiliza barreiras e revestimentos plásticos externos contra vapor, que oferecem custos semelhantes, mas sem a possibilidade de reciclagem. Hycrete tem o potencial de direcionar os usuários para um produto reciclável, pois a desconstrução de edifícios e a reciclagem ou reutilização de materiais estão se tornando rentáveis ​​em comparação com o aterro.

Fornos de microondas de alta temperatura, como os produzidos pela Spheric Technologies, estão mudando a indústria cerâmica tanto quanto o forno de micro-ondas mudou nossos hábitos de cozinhar em casa. O aquecimento por micro-ondas usa até 80% menos energia do que os fornos convencionais a gás, elétricos ou movidos a carvão e reduz o tempo de processamento em 90%. O aquecimento por micro-ondas produz um produto cerâmico melhor com menos defeitos do que os métodos térmicos tradicionais. A metodologia tem o potencial de atingir outras indústrias onde são necessários processos de alta temperatura e onde os custos dos combustíveis fósseis se tornaram um fator determinante para identificar outras tecnologias.

Trazendo luz natural em edifícios sem os problemas associados ao controle da transmissão de calor e luz resultou em outro exemplo de tecnologias verdes potencialmente disruptivas. A Sage Electrochromatics assumiu o verde da química dos metais inorgânicos, desenvolvendo uma nova formulação de eletrorrevestimento produzindo um “vidro inteligente” que, quando uma pequena carga é aplicada, pode modular a quantidade de luz e calor conduzidos através do vidro, melhorando assim o conforto do espaço interno ao mesmo tempo que alivia as contas de energia. A vantagem sobre cortinas ou persianas acionadas por sensores é a ausência de peças móveis e menos materiais, portanto, menor custo.

Usando o verde para inovar

Começa na fase de definição do problema. Considere o galão de leite. Como reinventar ou melhorar este produto para satisfazer o requisito melhor, mais barato e mais rápido, considerando o meio ambiente?

O recipiente de leite de plástico, uma inovação da década de 1960 que incorpora uma alça de transporte que permitia que o leite fosse embalado convenientemente, carrega uma grande pegada ambiental em relação ao seu tamanho. O recipiente de polietileno é feito a partir de recursos de combustíveis fósseis não renováveis. Eles não podem ser empilhados sem o uso de engradados plásticos, que ocupam espaço de armazenamento significativo e devem ser higienizados e substituídos, exigindo uso significativo de água e substituição de material. Embora o jarro seja quadrado, o que melhora a embalagem, os caixotes ocupam espaço e parte desse espaço fica vazio. Uma parte oculta da pegada ambiental é que o condicionamento do espaço usa recursos energéticos. Mais viagens entre o laticínio e a loja são necessárias devido ao espaço morto de envio junto com o produto.

O brainstorming criativo de um novo jarro de leite agora vai além do mero redesenho. Considera a origem dos materiais utilizados, os recursos naturais (água e energia) e os requisitos de espaço necessários para movimentar o produto do laticínio até a loja, minimizando o fluxo de resíduos gerados. A inovação verde é um jarro de polietileno resistente e retangular que reduz o espaço morto, permitindo uma redução de 50% no espaço de empilhamento sem a necessidade de caixas. Ele é dimensionado para caber em um palete padrão e é mantido junto com tiras de papelão e envoltório retrátil, resultando em uma redução de 50% nos requisitos de transporte e combustível. O papelão e o envoltório retrátil são recicláveis, deixando um fluxo zero de resíduos para a loja que vende este produto. E, o consumidor ainda pode reciclar a embalagem plástica em casa.

A Superior Dairy projetou este novo sistema de jarro de leite e está sendo distribuído pela Costco, Sam’s Club e Wal-mart, três empresas que entendem o valor da inovação verde. Como o laticínio empregou uma abordagem de inovação verde, o preço de um galão de leite na nova embalagem é de 20 a 30 centavos a menos do que o jarro de leite tradicional.

Por que inovar verde

  1. Segurança de custos e recursos. Os custos de energia e material virgem não são mais estáveis ​​a longo prazo. Esperar até que o petróleo volte para US$ 140 o barril não é hora de começar a pensar em reduzir o uso de energia ou material. A inovação verde pode ajudar a reduzir custos enquanto produz um produto melhor, independentemente dos preços de energia e commodities.
  2. O mercado já está buscando soluções verdes para atender às exigências governamentais e auto-impostas. O Wal-mart está comprometido em tornar sua cadeia de suprimentos mais verde. Os edifícios verdes, por exemplo, representaram 2% de todas as novas construções iniciadas em 2005; em 2008, era de 6% e espera-se que suba exponencialmente com base em preocupações com energia e custos de longo prazo. Os edifícios verdes têm requisitos específicos de materiais e energia que devem ser satisfeitos. Se o seu produto ou processo não atender a esses requisitos, você perdeu um cliente.
  3. Seus concorrentes podem apenas entender as vantagens do mercado e estar inovando em vez de você.

Parceiros Verdes

O espaço verde é novo para muitas indústrias. Não existe uma abordagem única para a inovação verde. Cada setor tem suas próprias necessidades que devem ser pioneiras. Mesmo assim, as lições podem ser aprendidas em todos os setores, e um terceiro pode ajudar a encontrar novos aplicativos.

A parceria com especialistas em inovação verde também pode ajudar as empresas a entender as tendências verdes futuras, definir os produtos ou processos que se beneficiariam significativamente da inovação verde, ajudar a identificar a pegada ambiental real de um produto e auxiliar na busca de maneiras de posicionar produtos ou processos para um crescimento explosivo em a nova economia.

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