Great Fiction: Donald Duk by Frank Chin

Três cenas no documentário de Curtis Choy O que há de errado com Frank Chin? certamente dará uma pausa a qualquer um. A primeira delas ocorre quando a câmera percorre lentamente as caixas de arquivos de Chin sobre os dados que ele coletou sobre todos os atores sino-americanos que já desempenharam um papel em um filme de Hollywood. Na segunda, uma filmagem autêntica do casamento de Chin com a escritora e ilustradora Kathleen Chang, na década de 1970, mostra o casal, assim como o poeta Lawson Inada (atuando como pregador, equipado com uma “licença de US$ 1 para casar com pessoas”), vestindo roupas elaboradas e tradicionais. máscaras que o próprio Chin fez e mostra Chin lendo um relato de trabalhadores ferroviários chineses na Union-Pacific como parte da cerimônia. (Este é um dos temas consistentes de Chin – talvez o melhor de todos os seus trabalhos seja uma coleção de histórias vencedora do American Book Award chamada The Chinaman Pacific & Frisco RR Co). No terceiro, Chin critica sua oposição em uma reunião sobre a questão da reparação para os nipo-americanos (Chin foi o grande responsável pelo governo dos EUA conceder a reparação e pelo dia que muitos nipo-americanos agora celebram como o Dia da Lembrança). Quer se concorde ou não com Chin – e parece haver muitos nipo-americanos que não concordam – é difícil não se comover com a urgência de sua convicção. O cara está absolutamente em chamas enquanto faz seus argumentos. E quando ele diz que voltou e pesquisou um discurso proferido por um coronel do exército em 1943 (tudo isso antes da internet!) dirigido de uma forma que poucos de nós somos. Este é, evidentemente, o mesmo tipo de paixão que ele mostra quando fala para o público com seu ataque implacável a escritores como Amy Tan e Maxine Hong Kingston – o que ele chama de “o falso”. Em seu romance Donald Duk o protagonista, Donald, de doze anos, é um exemplo de jovem “falso” – ele quer dar as costas à sua herança chinesa e assimilar-se totalmente. Para Chin, a assimilação, ou o que ele acredita que a sociedade americana considera assimilação, equivale a um crime. Donald Duk reitera os temas expressos nas três cenas vívidas do filme que observamos acima, e também marca uma mudança no tom de Chin da polêmica e até da hostilidade que foi encontrada no livro de histórias e nas peças que primeiro o conquistaram notoriedade no cenário literário e cultural. Este romance é mais lúdico, mais brincalhão, mais um convite ao leitor a considerar os pontos e ponderar, em oposição às primeiras obras que golpeiam o leitor na cabeça com sua própria ignorância, preconceito e estupidez.

É Chinatown em San Francisco, o presente (1990 ou mais), e é o início da celebração do Ano Novo Chinês. Donald está se aproximando de seu décimo segundo aniversário, uma ocasião importante porque há doze anos no zodíaco lunar asiático; ele está assim completando seu primeiro ciclo de vida. Mas Donald tem o pensamento de que “tudo chinês em sua vida parece ser horrível”. Ele se descreve como americano para quem pergunta, recusando-se a reconhecer o fato óbvio de que ele é de origem chinesa. A maneira como ele finalmente começa a se recuperar é através dos sonhos que ele tem ao longo do romance – ele sonha que é um trabalhador da ferrovia. Quando a cerimônia do Golden Spike é planejada, quando se sabe que não apenas o governador da Califórnia, mas fotógrafos de todo o mundo estarão presentes, um chefe da ferrovia comenta com repugnância:

“Eu prometo a você, Sr. Durant, não haverá um pagão à vista nas cerimônias de amanhã… O Último Ponto será martelado para casa, o telegrama enviado, nossa fotografia feita para preservar um grande momento na história de nossa nação, sem o Chineses. Admire-os e respeite-os como eu. Vou mostrar a eles quem construiu a ferrovia. Homens brancos. Sonhos brancos. Cérebros brancos e músculos brancos.”

Como resultado de testemunhar esses eventos em seus sonhos, Donald começa a mudar, a se interessar em abraçar sua herança e sua raça. No final do livro, ele tem esta conversa com seu pai:

“Os chineses. Os chineses que construíram a ferrovia. Sonho que estou montando trilhos com eles quando durmo, e ninguém sabe o que fizemos. Ninguém, só eu. E não quero ser o único que sabe, e isso me deixa louco por ser o único que sabe, e tudo o que eu sonho me deixa com raiva dos brancos e os odeia. Eles mentem sobre nós o tempo todo.”

“Não, não odeie todos os brancos. Apenas os mentirosos”, papai diz.

No filme, Chin fala com muita eloquência da maneira terrível como os brancos se certificaram de que nenhum chinês aparecesse em nenhuma das fotos da ferrovia. E os relatos de historiadores contemporâneos certamente apoiam Chin, particularmente a HW Brands em The Age of Gold: The California Gold Rush e o novo sonho americano e Stephen E. Ambrose em Nada como isso no mundo: os homens que construíram a ferrovia transcontinental 1863-1869 . Ambrose realmente estudou livros de frases em chinês-inglês de 1867. Ele observa que as frases “How are you?” e “Obrigado” não estão em nenhum deles.

Essencialmente, o romance tem apenas um tema, superando a negação de suas raízes e identidade racial em favor de ser “americano”, mas como em todos os escritos de Chin – isso é especialmente verdadeiro para o longo romance Rodovia Gunga Din – é um fato inegável que o próprio Chin é americano até a alma, tão impregnado da cultura americana, do folclore e, mais particularmente, do cinema, que é de se perguntar se ele não é um dos exemplos mais brilhantes de verdadeiro multiculturalismo (ele desprezaria o termo) que temos.

Então – se o livro é um pouco limitado tematicamente, o que os leitores podem extrair dele para aprender e desfrutar? Em uma palavra, diversão! A jornada de Donald de ser um odiador de si mesmo que aceita atitudes brancas negativas sobre os chineses-americanos para um orgulhoso sino-americano faz com que ele se cruze com alguns personagens interessantes ao longo do caminho, entre os quais sua família. Seu pai, King Duk, é dono de um dos melhores restaurantes de Chinatown. Seu homônimo, tio Donald, é uma estrela da ópera cantonesa que está de visita. Mamãe é solidária e muitas vezes tenta controlar as irmãs gêmeas de Donald, Vênus e Penelope, que são criações literárias fofas, muitas vezes falando como se fossem comentaristas em vez de participantes. (O senso de brincadeira e diversão que Chin tem com isso é palpável.) Crawdad Man e seu filho, Crawdad Jr., um veterano do Vietnã chamado Victor Lee, um par de velhos gêmeos que assombram as ruas de Chinatown à noite, os Frog Twins, e um professor de dança que se apresenta como o chinês Fred Astaire completam o elenco. Cada um existe dentro da estrutura da ficção para reforçar a principal lição para Donald em uma situação que costuma ser bem-humorada. Acho que este é o sinal de uma inteligência realmente desenvolvida – usando o humor para fazer um ponto mortalmente sério. E porque Chin insiste em confundir o leitor não-chinês a princípio ao incluir costumes e tradições da cultura na história sem explicá-los, ele envolve o leitor na experiência de como a estrutura do poder branco humilhou e degradou seu povo desde os dias do século XX. ferrovias. Esse tipo de coisa é sempre uma linha tênue – não tenho certeza de que o não-chinês, o não-índio, o não-afro-americano, possa sempre ter empatia. Simpatizar, sim, mas a empatia é difícil, como um homem tentando entender como é estar grávida. Chin dá-lhe um grande esforço.

Para encerrar, gostaria de comentar brevemente sobre o que considero tanto intensidade quanto integridade de propósito por parte de Chin. Às vezes leio que os ataques de Chin a alguns outros escritores realmente têm suas raízes na malícia ou no ciúme. Esta afirmação está equivocada. Certamente os livros de Chin não vendem tanto quanto os de Tan ou Kingston; no entanto, não precisamos nem discutir o ponto intelectualmente para refutá-lo. Tudo o que precisamos saber é que um importante diretor de Hollywood, Wayne Wang, abordou Chin para filmar sua peça. O Ano do Dragão, e Chin rejeitou a ideia alegando que não queria que Hollywood mexesse com sua história. Essa rejeição de potencialmente milhões de dólares em royalties não é ação de alguém que não acredita em si mesmo – Chin pratica o que prega. Portanto, sua integridade está intacta. Assim como sua intensidade. No início, mencionei as coleções de arquivos de Chin sobre atores asiático-americanos. A razão pela qual isso aconteceu é que, incrivelmente, nenhum ator asiático-americano jamais interpretou Charlie Chan nos filmes. O longo romance de Chin Rodovia Gunga Din é sobre esse estado de coisas ridículo e apavorante e, nele, sua pesquisa sobre os atores é colocada em pleno uso. Esta pesquisa foi verdadeiramente um projeto acadêmico massivo, como uma leitura do romance demonstra amplamente. Ninguém jamais rotularia isso de “falso” – novamente, a intensidade de Chin também está intacta. Quaisquer que sejam os méritos ou deméritos de Chin, ame-o ou odeie-o, ele é o tipo mais raro de autor de literatura imaginativa, alguém que realmente deixa seu impacto sobre os tempos.

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