Fight Club, Consumer Psychology, and Redemption

O filme Clube da Luta foi um daqueles filmes únicos que ajudam a definir uma geração. O filme foi precedido pelo romance de Chuck Palahniuk, que criou tanta agitação com o livro e mais tarde com o filme que as pessoas começaram a tratar o próprio Chuck como Tyler Durden, muitas vezes se oferecendo para “cuidar” das pessoas a seu pedido. Então, o que havia no filme dele que atingiu tanto as pessoas? Muitos foram simplesmente envolvidos pelos elementos de entretenimento do filme, mas após um exame mais profundo, o filme tinha um significado muito mais profundo que esta análise tentará explorar. Apesar de partirmos da ideia de uma análise de Tyler Durden, seu alter-ego, referido no filme como “Jack”, também é altamente relevante para essa discussão.

O narrador “Jack” começa o filme com um caso de insônia que é causado por uma crise existencial. Muito parecido com o personagem de Meursault no romance de Albert Camus, The Stranger, que comentou que “a vida começou a persegui-lo”, Jack chegou a um ponto em sua vida que também é totalmente desprovido de significado, como evidenciado por sua citação: “esta é sua vida e está terminando um minuto de cada vez.” Finalmente, Jack parece abraçar a ideia budista de que o sentido da vida pode ser alcançado pela meditação ativa sobre a própria morte. Ele se junta a vários grupos de sobreviventes onde pode ver pessoas no final da vida, e isso parece lhe trazer muita paz. Talvez uma parte dele esteja se consolando com o fato de que o destino foi cruel com os outros enquanto continua a poupá-lo, e isso lhe dá uma sensação de paz onde ele pode finalmente dormir um pouco.

Tudo muda quando Jack conhece Marla, que está passando por uma crise existencial semelhante. Marla, embora tão perdida quanto Jack, não tem um lugar no mainstream consumidor da América e é essencialmente um alimentador de fundo na sociedade. Mesmo assim, Marla e Jack são almas gêmeas, e há uma atração imediata que Jack é incapaz de agir, até que seu subconsciente cria Tyler Durden.

Assim, o derramamento de Jack em Tyler pode ser parcialmente explicado observando os fundamentos da dissociação. Isso ocorre quando os pensamentos de alguém se tornam muito desconfortáveis ​​para serem processados ​​conscientemente, e eles entram em outro estado como uma defesa psicológica contra esses sentimentos dolorosos. A questão, portanto, torna-se o que era tão desconfortável na vida de Jack que ele precisava criar um alter ego? A resposta pode ser encontrada olhando para a nossa sociedade americana mais ampla e como o consumismo cria uma sensação de vazio.

No documentário de Adam Curtis intitulado The Century of the Self, as raízes do consumismo americano são exploradas seguindo a trilha do sobrinho de Sigmund Freud chamado Edward Bernays. Bernays estudou extensivamente as obras de seu tio e se convenceu de que as pessoas podem ser manipuladas para comprar produtos com base em seus impulsos instintivos de agressividade e sexualidade.

Para apoiar um segundo, Freud postulou que nosso subconsciente é composto de três funções separadas conhecidas como id, ego e superego. O superego assume a função do que consideramos ser a “consciência” que nos impele a um comportamento moral e justo. O id, por outro lado, é nosso impulso para a destruição e a sexualidade que Freud pensava ser inerente à natureza humana. O ego atua como uma espécie de árbitro entre essas duas forças para criar um equilíbrio onde as pessoas possam funcionar com sucesso de acordo com as regras da sociedade.

Freud acreditava que todos nós éramos inerentemente agressivos e que o id é a força dominante em nossas vidas, e só é restringido pelas convenções da sociedade. Em A civilização e seus descontentes, Freud afirmou que “os homens não são criaturas gentis, que querem ser amadas, que no máximo podem se defender se forem atacados; são, ao contrário, criaturas entre cujos dotes instintuais deve ser considerado um Como resultado, seu vizinho é para eles não apenas um auxiliar ou objeto sexual em potencial, mas também alguém que os tenta a satisfazer sua agressividade nele, a explorar sua capacidade de trabalho sem compensação, a usá-lo sexualmente sem seu consentimento, apoderar-se de seus bens, humilhá-lo, causar-lhe dor, torturá-lo e matá-lo”.

Então, voltando a Edward Bernays, ele sentiu que as ideias de seu tio poderiam ser usadas para explorar o público americano para comprar coisas de que não precisavam se ele pudesse fazê-los sentir que essas coisas os tornariam mais sexualmente poderosos ou percebidos como mais agressivos. Considere o comentário de Tyler; “Puta merda, uma geração inteira bombando gasolina, servindo mesas; escravos de colarinho branco. A publicidade nos faz correr atrás de carros e roupas, trabalhando em empregos que odiamos para comprar coisas que não precisamos” a esse respeito.

Uma parte de Jack começou a entender que constantemente adquirir móveis e outras coisas para seu condomínio é uma busca sem sentido totalmente desprovida de propósito e realização, e ele sente um forte impulso de agir de acordo com esse sentimento. Grande parte da dissociação de Jack tem a ver com esse sentimento vazio de si mesmo que ele percebe que vem preenchendo há anos comprando coisas, ou seja, “Que tipo de aparelho de jantar me define como pessoa?” Tyler também comenta: “Nós somos os filhos do meio da história, cara. Sem propósito ou lugar. Não temos uma grande guerra, nenhuma grande depressão. Nossa grande guerra é uma guerra espiritual, e nossa grande depressão são nossas vidas. Todos nós fomos criados na televisão para acreditar que um dia seríamos todos milionários, deuses do cinema e estrelas do rock, mas não vamos. Estamos lentamente aprendendo esse fato e estamos muito, muito chateados. ” Jack começou a rejeitar o consumismo do qual se tornou uma espécie de escravo, também evidenciado por seu comentário de que “as coisas que você possui acabam possuindo você”.

O comentário de Tyler tem muita validade e pode ser apoiado historicamente. Antes da industrialização neste país, a maioria das pessoas vivia em comunidades rurais onde havia um senso comum de comunidade e valores de trabalho duro e autoconfiança eram enfatizados. Com a chegada da industrialização, as pessoas começaram a se deslocar para as cidades e, com essa migração, muitos dos valores centrais do modo de vida rural também foram deixados para trás. À medida que as pessoas começaram a viver nas proximidades nos EUA, um desejo de “acompanhar os Joneses” logo se desenvolveu, onde as pessoas queriam adquirir tantos bens quanto seus vizinhos para manter as aparências. Essa mentalidade logo foi explorada por pessoas como Bernays, que trabalhou com empresas para criar campanhas publicitárias que capitalizaram essa ideia.

A Segunda Guerra Mundial interrompeu o condado no entanto, e o “senso de propósito” ao qual Tyler se refere veio de enfrentar Adolph Hitler e proteger o mundo da disseminação do fascismo. Após a Segunda Guerra Mundial, a máquina do consumidor voltou a funcionar, e logo voltamos à ideia de comprar coisas novas e melhores de acordo com nossos desejos subconscientes profundamente enraizados. No entanto, a geração seguinte rejeitou parcialmente essa ideia e, nos anos 60, várias causas sociais, como o Movimento das Mulheres, os Direitos Civis e o fim da Guerra do Vietnã, energizaram as pessoas e mais uma vez criaram um senso de propósito unificado.

As crianças nascidas após esta geração são os “filhos do meio da história” de Tyler. Com mais meios de comunicação do que nunca bombardeando-os constantemente, e sem causas políticas ou sociais para apoiar, a “Geração X” tornou-se uma das mais inquietas e insatisfeitas da história, e é aqui que pegamos a história de Jack.

Uma parte interessante da história de Jack vem da análise de suas ideias sobre mulheres e sexo. No início do filme, vemos ele segurando um catálogo como se fosse uma revista pornô e vemos que é um anúncio da Ikea. Jack, preenchendo seus desejos psicológicos comprando coisas, suprimiu seus impulsos sexuais e tornou-se celibatário. Quando ele cria Tyler, ele é capaz de finalmente liberar sua frustração sexual reprimida e liberar os desejos de sua identidade. Mas quando Jack deixa esse gênio sair da garrafa, a conquista sexual não é o menor dos desejos de Tyler. Freud também acreditava que nosso impulso para a destruição emergiria quando as convenções da sociedade fossem eliminadas, e é exatamente o que acontece no caso de Tyler, que desejava destruir o consumismo que impedia Jack de agir de acordo com seus impulsos primitivos naturais.

As ações de Tyler sugerem que a destruição também pode ser evolucionária, como evidenciado por seu comentário de que “somente quando perdemos tudo é que temos o poder de fazer qualquer coisa”. Ao destruir os bens de Jack, ele sente que o libertou, mas também é importante entender o que Jack está livre para fazer agora. “O conselho de Tyler de que “auto-aperfeiçoamento é masturbação, mas autodestruição é onde está” é interessante considerar. Ao se libertar, Jack encontrou redenção? Isso nos leva de volta ao seu comentário no final de sua jornada, onde ele comenta “tudo isso tem algo a ver com uma mulher chamada Marla Singer.”

Então, o amor é a salvação de Jack? Esta é certamente uma hipótese. No final do filme, quando Jack destrói Tyler, vemos duas coisas. Um, as torres do consumismo desmoronando, e dois, ele dando as mãos a Marla talvez em seu primeiro momento de intimidade real. Talvez isso sugira que Jack destruiu o poder de seu vício em consumismo, ao mesmo tempo em que entendia que havia um impulso no instinto humano mais poderoso do que simplesmente sexo.

Então é essa a mensagem do Clube da Luta? Que o amor pode ser a força redentora que nos liberta de nossos grilhões? Acho que essa é uma explicação provável. Embora como espectador eu tenha gostado particularmente de ver Tyler/Jack se libertar da escravidão do vício do consumidor, ainda temos o comentário de Jack de que “tudo isso tem algo a ver com uma mulher chamada Marla Singer”. A natureza da psique é tal que as defesas do ego não são retiradas sem serem substituídas por outra força para proteger o ego. No caso de Jack, ao matar Tyler, ele se libertou de sua dissociação e unificou as forças dentro dele em uma única frente. Derrubar as torres exorciza as forças demoníacas do consumismo que vêm preenchendo o eu vazio de Jack, e ele agora está livre para viver através dos poderes redentores do amor.

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