Book Review – "East of Desolation" by Jack Higgins

O livro de Jack Higgins intitulado East of Desolation é um thriller com um enredo complexo que o manterá com vontade de ler mais. O livro é bastante curto em apenas 244 páginas com capítulos de cerca de dez a quinze páginas de comprimento em média. A história é baseada na vida de vários aviadores e corretores de seguros travessos que se encontram por acaso e acabam enredados em uma trama assassina.

Joe Martin é o personagem principal de East of Desolation. Ele é um piloto sensato e durão que oferece voos fretados para pessoas que visitam a Groenlândia a negócios ou a lazer. Seus deveres diários incluem transportar pessoas para pontos de pesca locais e transportar suprimentos para vários negócios nas proximidades. Um dos melhores amigos de Joe se chama Arnie Fassberg, e ele e Joe são as duas únicas pessoas na ilha que têm aviões equipados com esquis e carros alegóricos, permitindo que eles levem passageiros para áreas desoladas do país.

Certa noite, em um bar, Joe e Arnie conhecem uma estrela de cinema de renome mundial chamada Jack Desforge. Jack é um tipo de homem John Wayne. Ele é áspero, robusto, bonito e atrai as fêmeas por onde passa. Os três homens também encontram um grupo de homens e uma viúva chamada Sarah Kelso que estão na cidade a negócios. O líder do grupo é um homem chamado Vogel que afirma trabalhar no setor de seguros. Ele se aproxima de Joe uma noite pedindo que ele leve o grupo para os destroços de um avião local que só é acessível pelo ar.

Desde o início, Joe pode sentir algo muito estranho sobre Vogel e seus associados. Vogel diz a Joe que os destroços são muito importantes para o seu negócio, porque ele tem que pagar indenização às viúvas dos homens que morreram nos destroços. No entanto, a história de Vogel não é consistente, e uma das viúvas do falecido, Sarah Kelso, não demonstra qualquer tipo de tristeza. Joe concorda em voar a missão independentemente devido à grande soma de dinheiro que Vogel pagará e fazer um favor para a viúva supostamente enlutada.

Joe logo voa sobre os destroços e percebe que será extremamente difícil pousar na superfície gelada ao redor do avião. Mesmo que ocorresse um pouso, levaria aproximadamente três horas para esquiar até os destroços. Martin ainda voa com o grupo e esquia com eles até os destroços apenas para descobrir que a história continua ficando mais suspeita. A viúva de Sarah Kelso está enterrada em uma cova rasa de gelo usando sua aliança de casamento, mas com uma identidade falsa. Além disso, há um novo par de faixas de neve nas proximidades com manchas de óleo na neve. Obviamente alguém esteve nos destroços no dia anterior e Joe Martin estava perdendo algo importante.

Vogel e Martin e companhia retornam à cidade natal de Martin e todos se encontram em um estabelecimento local para beber. Alguns marinheiros bêbados entram no bar liderados por um homem chamado DaGama, um homem sujo com a força de um gigante. Eles rapidamente começam uma briga com Desforge e Arnie, apenas para serem separados pela polícia local pouco antes de alguém ser morto. Todos os envolvidos ficam machucados e ensanguentados, mas DaGama sai extremamente irritado depois de ter uma cadeira quebrada na cabeça.

Logo, a verdadeira motivação da viagem de Vogel à Groenlândia fica clara; há uma grande fortuna de esmeraldas localizadas nos destroços do avião. Não só há uma grande fortuna, mas Vogel, DaGama e outros assalariados estão trabalhando juntos para obter as jóias e destruir qualquer um que entrar em seu caminho. As joias chegam às mãos erradas e acabam indo para Desforge, Arnie e uma mulher chamada Gudrid que está tentando conseguir um papel em um dos próximos filmes de Jack Desforge. Vogel não gosta de ter suas esmeraldas com um estranho, então ele faz DaGama e seus amigos marinheiros bêbados seguirem Joe, Jack e Gurdrid e puni-los de qualquer maneira possível.

Várias vezes na história, Joe e seus amigos se encontram no lado errado da violência e da ganância. Por exemplo, Joe está caminhando perto do cais tarde da noite e é atingido na parte de trás da cabeça por um assaltante solitário. Ele acorda várias horas depois no compartimento de armazenamento de um barco de pesca podre e fedorento. Joe logo percebe que está na nave de DaGama e enfrenta a morte certa. No entanto, lute ao mar e nade até a costa na água gelada da Groenlândia. Joe não é a única pessoa ferida e torturada no livro, no entanto. Arnie também é baleado e morto tarde da noite e todos esperam que DaGama tenha atacado novamente. Mais tarde no livro, descobrimos que na verdade foi Jack Desforge quem matou Arnie com sua própria arma. Jack não estava recebendo nenhum papel no cinema e decidiu que a maneira mais fácil de ganhar dinheiro e continuar seu estilo de vida fácil era roubar as jóias ele mesmo. No entanto, Arnie resistiu e Jack o matou com uma espingarda disparada à queima-roupa.

Joe não sabe neste momento que Jack é agora um terceiro lutando pela posse das joias. Os dois continuam fugindo de Vogel e de seus assalariados e simplesmente permanecem vivos. Eventualmente, Joe chega a uma casa onde há armas disparando repetidamente para encontrar DaGama segurando uma jovem chamada Ilana refém. Joe agora também é refém, pois está desarmado e foi baleado na área do pulso antes de entrar na casa. DaGama exige que Joe saia e diga a Jack para parar de atirar em DeGama e a casa ou Ilana será morta. Joe obedece aos comandos de DaGama, percebendo que não tem outras opções, e convence Jack a se expor.

Enquanto os homens estão a céu aberto e tentando negociar o melhor cenário possível onde todos possam viver, todos ficam fora da cadeia, e Vogel pode ter suas jóias, Jack bola um plano. Como os culpados do grupo eram Vogel, DaGama e Jack Desforge, os três dividiriam as joias igualmente e deixariam o país juntos. Desforge e Vogel dividiriam as joias cinquenta por cinquenta enquanto Joe e Ilana podem viver em paz e fora de perigo. Jack parece ter um olhar estranho no rosto e quando eles decolam no avião de Joe para deixar o país, Ilana e Joe percebem o que Jack fez.

Jack sabia que seria morto em um futuro próximo, não importa o que fizesse. Vogel e DeGama nunca ficariam bem em dividir a fortuna e simplesmente colocariam uma bala em Jack para se livrar dele. Portanto, ele voou sozinho, Vogel e DeGama no ar por apenas um minuto antes de voluntariamente bater o avião em uma montanha. Dessa forma, todos os três culpados seriam resolvidos e Joe e Ilana poderiam realmente viver sem preocupação. Antes de sair, Jack deu a Ilana seu cinto contendo várias bolsas. Ninguém percebeu na época, mas era para ser a bolsa de joias. Ela abriu as bolsas para encontrar pedrinhas; as jóias estavam faltando. No entanto, Joe retorna a uma área próxima onde ele estava fugindo de DaGama e Vogel no início do dia para encontrar seu estoque de joias em uma pequena pilha. Joe habilmente substituiu as esmeraldas por pedrinhas no início da noite para se certificar de que estavam fora das mãos erradas.

O livro de Jack Higgins, East of Desolation, é uma história emocionante e assassina com um final feliz. Embora Joe Martin seja baleado no braço, espancado, perca seu amigo para DeGama e não tenha muita sorte nos negócios, ele acaba com uma fortuna de esmeraldas. O autor não diz o que acontece com Joe e suas joias, mas o leitor pode supor que Joe e Ilana vivem felizes para sempre com sua nova fortuna. No geral, esta história é cativante e vai mantê-lo lendo por horas. Avalio este livro com 4 de 5.

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