Bird Flu and the Environment – The Un-Investigated Link

A pergunta parecia direta.

“Na medicina humana, a maioria das pessoas concordaria que uma pessoa fica doente com um resfriado ou gripe quando seu sistema imunológico está suprimido. Alguém já considerou o que está suprimindo o sistema imunológico das pessoas e galinhas no Vietnã, tornando-as mais suscetíveis a efeitos mortais do H5N1? Alguém já investigou o que está suprimindo o sistema imunológico das aves migratórias?” A pergunta foi feita ao Dr. Alex Thiermann, Presidente da OIE, a Organização Mundial de Saúde Animal na Primeira Cúpula da Gripe Aviária realizada em Washington, DC, de 27 a 28 de fevereiro de 2006. Sua resposta, “Ninguém está olhando para isso , na verdade, ninguém sequer pensou nisso” foi ecoado pelos repórteres e cientistas durante a pausa para o café que se seguiu.

Uma investigação sobre os efeitos imunossupressores de produtos químicos ambientais – com um foco particular na dioxina – pode lançar luz sobre os surtos aparentemente dispersos e desconexos de gripe aviária em todo o mundo. A associação entre dioxina e gripe pode até explicar o aumento do número de mortes na China, no Vietnã e, em particular, na Indonésia.

Dioxina: O produto químico mais tóxico do planeta

Dioxina é um termo geral que descreve uma família complexa de mais de 400 produtos químicos. Um produto residual não intencional, a dioxina é formada durante processos industriais que combinam cloro com uma substância orgânica, como madeira, celulose ou papel, na presença de calor. As instalações de produção que fabricam pesticidas fundem cobre e papel alvejante, todas liberando dioxinas como subprodutos. Além disso, a dioxina pode entrar no meio ambiente através da incineração de plásticos, particularmente aqueles que queimam lixo municipal e médico.

Um produto químico altamente persistente, a dioxina pode levar mais de 15 anos para se degradar à metade de sua concentração original. Se liberado no abastecimento de água local – por exemplo, lagoas e rios – pode se acumular nos peixes. Se não for imediatamente absorvida pela vida aquática, a dioxina remanescente é rapidamente depositada no sedimento. Ele permanecerá lá, virtualmente para sempre, a menos que suba na cadeia alimentar através de gramíneas e sapos, tornando-se particularmente tóxico para humanos e aves aquáticas.

A dioxina demonstrou perturbar o sistema imunológico em exposições tão baixas quanto 1,0 ppt. Isso é o equivalente a uma única gota de líquido colocada no vagão central de um trem de carga de dez quilômetros (6,2 milhas).(1) Como os produtos químicos são geralmente uma mistura de compostos tóxicos e não tóxicos, uma pontuação para cada produto químico é desenvolvido chamado de Equivalência Tóxica (TEQ). O TEQ de qualquer produto químico é estabelecido comparando-o ao TCDD, a forma mais tóxica de dioxina do mundo.

Dioxina combinada com vírus da gripe: consequências graves

Existe uma ligação definitiva entre a exposição à dioxina e o efeito dos vírus da gripe no sistema imunológico, uma conexão que foi estudada usando camundongos de laboratório.

A pesquisa demonstrou claramente que dois tipos de glóbulos brancos, Natural Killer (NK) e células CD8+, são extremamente sensíveis a concentrações extremamente pequenas de TCDD. Estudos mostraram que, se os camundongos forem submetidos a 100-1.000 ppt de TCDD antes de serem expostos ao vírus influenza A comum, o número de camundongos que morreram foi significativamente maior do que o número de camundongos de controle que não foram pré-expostos a essa dioxina. (2) Em outro estudo, quando camundongos foram submetidos a meros 10 ppt de TCDD uma semana antes de serem expostos ao vírus influenza A, o a taxa de mortalidade entre os camundongos dobrou. Os pesquisadores observaram que esta foi a “menor dose tóxica de dioxina já demonstrada” para inibir a capacidade do sistema imunológico de evitar a gripe.(3)

Em um terceiro estudo, o fluido extraído diretamente dos pulmões de camundongos falecidos demonstrou que o aumento da mortalidade observado em camundongos expostos ao TCDD era devido à intensa ação inflamatória da dioxina. A morte não se deveu apenas à infecção viral.(4) Em outras palavras, a combinação de vírus influenza e dioxina causou tanta inflamação nos pulmões – devido a uma enorme tempestade de citocinas – que o tecido pulmonar normal foi destruído, levando à morte da maioria dos ratos.

Dioxina no Vietnã

O volume de herbicidas pulverizados durante o conflito dos EUA no Vietnã entre 1961 e 1971 foi estimado em mais de 19 milhões de litros. As maiores concentrações foram depositadas sobre o Delta do Mekong, no que hoje é o sul do Vietnã. Os recipientes com dioxina eram conhecidos como Agente Laranja, identificados por barris listrados de laranja. Mais de 30 anos depois, essa substância química persistente permanece no solo e na alimentação dos moradores locais, continuando a causar sérios problemas de saúde.

Na ausência de pulverização aérea contínua, a principal rota da dioxina para entrar no corpo é através de alimentos cultivados em solos tóxicos. Pesquisadores canadenses descobriram que os níveis de dioxina em amostras de solo em diferentes regiões do sul do Vietnã chegam a 898 ppt. Os níveis mais extremos de contaminação – na área do Lago Bien Hung – foram medidos como superior a 1,1 milhão de ppt.(5)

Em 2002, os níveis de dioxina foram medidos em 16 amostras de alimentos diferentes coletadas em mercados locais ao redor do Lago Bien Hung, no sul do Vietnã. Os resultados preliminares foram surpreendentes. Três das amostras continham níveis de dioxina tão extraordinariamente altos que foram enviados para um segundo laboratório independente para análise adicional. O segundo laboratório confirmou os resultados perturbadores. No relatório final, contaminantes químicos e grandes concentrações de dioxina, até 536 ppt, foram detectados em todas as 16 amostras de alimentos. Para colocar esses níveis elevados em perspectiva, o nível usual de dioxina encontrado nos alimentos é inferior a 0,1 ppt.(6)

Dioxina, gripe e humanos: uma conexão?

Em maio de 2006, a Indonésia relatou um conjunto de casos humanos de gripe aviária que envolveu oito membros da família, sete dos quais morreram. Todas, exceto uma pessoa da família, pareciam ter contraído o vírus de outro membro da família. Esta se tornou a primeira incidência relatada de H5N1 se espalhando de uma pessoa para outra e depois para outra. Autoridades alarmadas temiam que o vírus da gripe aviária tivesse adquirido características que logo permitiriam a fácil passagem de humano para humano.

Os membros da família falecida viviam em uma pequena aldeia no distrito de Karo, localizado na província indonésia de North Sumatra. O planalto Karo faz fronteira com o Lago Toba, o maior lago vulcânico do mundo. Maior lago do Sudeste Asiático, Toba vem se deteriorando desde 1998, indefeso contra a Indorayon, fabricante de papel, celulose e raiom de propriedade de empresas multinacionais e financiada pelo Banco Mundial. Até ser fechado, Indorayon era o maior poluidor do Lago Toba na última década, despejando toneladas de cloro e dioxina nas águas.

Curiosamente, centenas, talvez milhares, de indivíduos com influenza H5N1 não ficaram suficientemente doentes para necessitar de cuidados médicos, conforme confirmado por Dick Thompson, porta-voz da OMS em março de 2005.(7) Entretanto, entre 2003 e 11 de abril de 2007 , houve 291 casos e 171 mortes, com 61% das mortes no Vietnã e na Indonésia. Uma investigação, talvez incluindo uma biópsia de gordura, deve ser realizada para determinar se aqueles que morreram tinham concentrações significativamente mais altas de dioxina em seu corpo do que aqueles que foram expostos ao H5N1 e permaneceram bem ou totalmente recuperados.

O que pode ser feito?

Uma pandemia global está se formando, mas não porque um vírus pode “saltar espécies” e circunavegar rapidamente o globo, eliminando todos em seu rastro. Parece que apenas aqueles em maior risco serão afetados. Mas faltam informações criticamente importantes: Qual é o nível de risco individual de cada pessoa? Além de gastar bilhões em preparação burocrática global, a verdadeira prevenção é necessária através do desenvolvimento de testes e métodos de desintoxicação para humanos.

Em vez de financiar o desenvolvimento de uma vacina que, como uma chance marginal de ser eficaz, bilhões de dólares seriam mais bem gastos no financiamento de programas internacionais de limpeza ambiental. Iniciativas legislativas que colocam força de execução em tratados internacionais que já estão nos livros podem ser a melhor maneira de abortar o desastre.

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(1) Quynh, Hoang Trong, MD, et al. “Consequências a longo prazo da Guerra do Vietnã”, Nordic News Network, Relatório para a Conferência Ambiental sobre Camboja, Laos e Vietnã.

(2) Burleson, GR, et al. “Efeito de 2,3,7,8-tetraclorodibenzo-p-dioxina (TCDD) na resistência do hospedeiro do vírus da gripe em camundongos,” Toxicological Sciences, 29 (1996): 40-47

(3) Burleson, GR, et al. “Efeito de 2,3,7,8-tetraclorodibenzo-p-dioxina (TCDD) na resistência do hospedeiro do vírus da gripe em ratinhos”, Toxicological Sciences, 29 (1996): 40-47.

(4) Luebke, R.W, et ai. “Mortalidade em camundongos expostos à dioxina infectados com influenza: toxicidade mitocondrial (síndrome de Reye’s-like) versus inflamação aumentada como o modo de ação”, Toxicological Sciences 69 (2002): 109-116.

(5) Schecter, A., Quynh, HT, Pavuk, M., Papke, O., Malisch, R., Constable, JD of Occupational and Environmental Medicine 45 (2003): 781-788. PMID: 12915779.

(6) Schecter A., ​​et ai. “Comida como fonte de exposição à dioxina nos moradores da cidade de Bien Hoa, Vietnã”, Journal of Occupational and Environmental Medicine 45 (2003): 781-788. PMID: 12915779.

(7) 23 Roos, Roberto. “Parentes de pacientes com gripe aviária têm casos assintomáticos”, CIDRAP News, 9 de março de 2005.

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